Google Home & Alexa: ¿Qué pasa con los niños?

Google Home & Alexa: ¿Qué pasa con los niños?

Esto no es nada nuevo, a los niños les encantan Alexa o Google Home. Pueden divertirse pidiéndoles que hagan ruidos de animales, pero su uso puede llegar a ser abusivo rápidamente. ¿Cuál es la situación del control parental en todo esto? ¿Tiene esto un impacto en el desarrollo infantil?

Alexa & Google Home, nuevos miembros de la familia

Al igual que tu mascota, las herramientas conectadas para el hogar tienden a complementar tu bonito retrato familiar. En Estados Unidos, según un artículo de Los Angeles Times, un niño de un año habría dicho "Alexa" antes de poder decir "mamá". Se espera que esta tendencia crezca. Dave Limp, Vicepresidente de Dispositivos y Servicios deAmazon dijo a The Verge que ya se habían vendido más de 100 millones de dispositivos equipados con el sistema de Alexa y que habían llegado a millones de hogares.

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Un niño de tan sólo un año de edad pronunció "Alexa" antes de poder decir "Mamá". / ©  AndroidPIT de Irina Efremova

La empresa Mountain View y su Google Home, un competidor directo de Alexa, están muy por detrás. Google está intentando ponerse al día y anunció en el Google I/O 2019 la llegada del Google Nest Hub, que ofrecerá todas las funcionalidades de una casa conectada mediante la integración de una cámara inteligente, altavoces y una pantalla capaz de gestionar todos los objetos conectados cercanos. Suficiente para competir con Alexa en serio, entonces.

Cada vez en más hogares

Cada vez más hogares están conectados con estas herramientas, y las cifras hablan por sí solas: según un estudio de National Public Media, el 8% de los estadounidenses se convirtieron por primera vez en propietarios de un asistente doméstico durante la temporada de vacaciones de 2018. Este es un gran paso adelante ya que el mismo estudio muestra que, en ese momento, el 21% de los estadounidenses poseían este tipo de equipo, 14 millones más de personas que en 2017. Las ventas de asistentes domésticos crecieron un 78% entre 2017 y 2018 en el país del Tío Sam.

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En un año, la venta de asistentes domésticos en Estados Unidos creció un 78% / © Google

En Europa, este tipo de dispositivo no lleva a la venta el tiempo suficiente para tener cifras significativas, pero hay que tener en cuenta que el año pasado se agotaron las existencias en Nochebuena. Además, según las cifras de Médiamétrie, 1,7 millones de usuarios fueron equipados con un asistente doméstico inteligente en Francia en diciembre de 2018, 6 meses después del lanzamiento de Alexa allí, 1,5 años después de la llegada de Google Home.

Solicitudes malinterpretadas

Recuerden, hace algún tiempo estuvimos hablando de los problemas con los empleados domésticos, incluyendo la historia de esa niña de 6 años que ordenó una casa de muñecas de 170 dólares y 4 kg de galletas simplemente preguntándole a Alexa: "¿Puedes jugar conmigo en la casa de muñecas y traerme una?". Esta historia está lejos de ser un caso aislado en los Estados Unidos, ya que un vídeo también muestra al asistente de Amazon luchando para entender la petición de un niño a Alexa de "poner un episodio de Peppa Pig" que termina ofreciendo "porno con mujeres guapas"...

Si este no es un caso aislado en los Estados Unidos, también podría ocurrir en Europa, y en tu propia casa. Dejar a un niño solo para jugar con Alexa no es necesariamente una buena idea...

¿Cómo integrar el control parental?

Además, para vigilar el uso de la asistente doméstica de tus hijos, pero también para limitar las posibilidades de peticiones y evitar que se encuentran con imágenes que pueden ofender su sensibilidad, hay algunas aplicaciones dedicadas que deben ser descargadas.

En Google Home, por ejemplo, puedes instalar fácilmente Family Link para comprobar su actividad (y animarles a que hagan un uso regulado de la herramienta). Vuelve a ejecutar las aplicaciones descargadas sin impedir que actualicen las que ya tienes, establece límites (tiempo de uso por día, extinción a la hora del toque de queda...) y, por supuesto, bloquear el resultado de algunas peticiones.

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FreeTime, la herramienta de control parental de Amazon, todavía no está disponible en todos los países europeos. / © Shutterstock

En cuanto a la herramienta Amazon, todavía no existe una aplicación capaz de gestionarla en Francia, Italia y España. Sin embargo, hay una en los Estados Unidos (así como en el Reino Unido y Alemania) llamada "FreeTime". En forma de suscripción, permite gestionar el uso de Alexa, adaptado a cada niño de la familia. Sin esta suscripción, todavía puedes tener un control mínimo directamente en la configuración de tu Amazon Echo, con la posibilidad de ver el historial, pero también de poner un código para limitar y controlar las compras en la herramienta.

Más allá de la instalación de controles parentales, huelga decir que una discusión preventiva con tus hijos sobre el uso de estos dispositivos es esencial, así como el uso de Internet y del smartphone

¿Qué efecto tienen sobre la educación de los niños?

Si la primera palabra de un niño se dirige a un aparato electrónico y no a sus padres, ¿significa que tiene un efecto real en la educación y el desarrollo de tu hijo?

Muchos padres descubren que el uso de los asistentes de voz hace que sea más fácil para sus hijos entretenerse. De hecho, ya no necesitan saber leer o escribir para ver sus dibujos favoritos o un cuento antes de dormir. Según una investigadora de la Universidad de Cornell, Solace Shen, hay muchas cosas positivas en estas interacciones entre los asistentes vocales y los niños, como jugar a los concursos, escuchar historias interactivas y juguetonas, todo ello sin pantallas.

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La ventaja de los asistentes de voz es que no hay pantalla. / © Morrowind / AndroidPIT

Interacciones sí, pero de una manera cortés. Según la psicóloga infantil de la Universidad de Montana, Rachel Severson, el ejemplo de los padres es muy importante. Además, cuando tu asistente no te entiende, mantén la calma y no empieces a insultarlo, este podría ser un muy mal ejemplo para el niño, que a una edad temprana tiene dificultades para distinguir entre una conversación con un humano y una conversación con una herramienta de inteligencia artificial. Además, enséñales a decir "gracias Alexa", "por favor, Google"...

Así que ese es el verdadero punto negro de estos dispositivos sobre el desarrollo infantil: lo tienen todo, de inmediato. La asistente doméstica encuentra la pieza favorita de tus querubines en una fracción de segundo y se acostumbra a tenerlo todo de inmediato. Una vez más, se requiere una discusión con el niño para que entienda la diferencia entre una persona y una herramienta con IA.

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Una interacción con Google Home y Amazon Echo no vale la pena conversar con un adulto. / © NextPit

Aunque se diviertan mucho con él, no tienes que olvidar que Alexa, como Google Home, no son personas que se preocupan por pasar tiempo de calidad con tu hijo. Una verdadera interacción con un ser humano es la respuesta a eso, por muy rápido que un asistente pueda contestarles.

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